假若有人從兩千五百年前到現在肉體還活在世上的話,那就是佛陀弟子中頭陀第一的大迦葉尊者。不久之前,法國的柏林森博士在印度的雞足山上,還見過尊者大迦葉,並且皈依了他。這位富傳奇性聖者的生涯,介紹起來實在是一段很美麗的故事。我們還是從尊者的出生說起吧!

 

兩千五百年前,在離中印度摩竭陀國首都王舍城不遠的摩訶娑羅陀村裏,住著一位婆羅門望族的大富豪尼拘盧陀竭波長者,據說他擁有比當時的國王頻婆娑羅王還更多的財產。尊者大迦葉,就是出生在這個家庭。說起大迦葉的出生,也有著奇異的瑞相,可以說和佛陀差不多。據說他母親臨產的那天,正在庭院裏散步,忽然覺得睏倦,坐在大畢缽羅樹的樹蔭下休息的時候,不知是從哪裏來的天衣,突然飄落在樹枝上,也就在這時,大迦葉便發出哇哇的聲音來到了人間。大迦葉,父母為他取的名字本來叫做畢缽羅耶那,就是樹下生的意思。他長得白淨肥胖,和佛陀的三十二相差不多。大富豪家中的獨生子,父母對他的養育和疼愛更不用說。光是乳母,就請了四個人,在他身旁陪著玩的,人數更多。大葉在八歲的時候,照例受了婆羅門的戒條,並且延師學習各種學問,從祭祀法學起,書畫、算術、文學、五明、四吠陀,以及星宿運行、陰陽吉凶、地震雷鳴、音樂歌舞等,由於他的聰明,沒有一樣不研究得徹底。最奇怪的是,大迦葉從小就和其他小孩不同,他討厭世間上的歡樂,鄙視情欲,厭惡不淨,常常希望離群獨居,就是父母,他離開了也不會想念。


日月過得很快,大迦葉已長成一個英俊瀟灑的青年了,父母很歡喜,告訴他希望最近為他討娶一個妙齡美貌的少女為妻。


大迦葉慌忙的推辭道:「這是萬萬不能的,我唯一的希望就是修道,有了妻子會障礙我的修行。」

 

父母當然不答應他的要求,他在沒有辦法可推辭的時候,終於想出了一個辦法。他馬上請了一位有名的藝術家,為他用黃金雕塑一個美女的金像,他拿去對父母說:「你們一定要我娶親的話,請找一個和這個金像一樣的女人,否則,我立志終身不娶。」


父母對於這樣的要求,覺得非常傷腦筋,後來終於採用了常常在他家出入的一個婆羅門的建議,決定為他找一個如金像一般的女郎。因此,那個婆羅門就製作一個大傘蓋,將金像女郎安置在裏面當女神供奉,從這村莊到那村莊,從這城市到那城市,這樣來回不停的巡迴大迦葉,現在正是三十多歲的年齡,據傳說,當他離家修道的那天,正是佛陀在菩提樹下金剛座上夜睹明星成正等正覺的時候。

 

大迦葉東南西北四處訪師求道,諸師所說,大都不能滿足他的所願。兩年後,他在鴛伽國時才有人告訴他說,釋迦牟尼佛是當今的大覺者,現在正帶領著舍利弗、目犍連、優樓頻羅迦葉等千餘人住在竹林精舍。他一聽很歡喜,便取道折返竹林精舍。


竹林精舍,是佛陀組織教團最初住的道場,在王舍城北門外不遠的地方。大迦葉到了王舍城,他不直接去訪問佛陀,只跟隨王舍城佛陀的信眾,每天去聽佛陀說法。他心裏想,如果不是真正的佛陀,一定不能拜他為師。在他認為,即使不能遇到佛陀,沒有老師,自己也可以修證到二乘獨覺的果位。佛陀的說法,佛陀的德慧,漸漸打動他的心,有一天,他聽完佛陀說法後,想回城中,走近城門不遠的地方,多子塔邊,在一棵大樹枝葉交錯的下面,佛陀正在那兒靜坐。他臨走的時候,還見到佛陀坐在竹林精舍的法王座上,怎麼現在又會逢到佛陀?他看了又看佛陀肅靜和威嚴之相,好像一座金山,終於覺得應該向前禮拜。他在佛陀的座前合掌頂禮之後,非常感動懇切的說道:「佛陀!請接受大迦葉的皈依,從此大迦葉是佛陀的弟子!」


佛陀知道大迦葉此刻的信念,說道:「大迦葉!你真是我的弟子,我真是你的老師。在這個世間上,如果沒有證得正覺的人,是受不起你做弟子。你跟我來吧!」

佛陀靜靜的站起來,往竹林精舍的方向走去,大迦葉跟在佛陀的身後,他恭敬、感動、歡喜,不知不覺的流下了眼淚。

 

佛陀回過頭來看看大迦葉,然後說道:「我很早就聽說過你,我知道你最後會到我這裏求道的,今天是你得度的日子,未來佛法的流傳,需要你的地方很多,為眾生以及為你自己,都要珍重!」


回到竹林精舍,佛陀為大迦葉剃度,又為他講說四諦十二因緣等法,佛陀的威德相好,佛陀的親切慈音,可以說,證悟的氣氛包圍了大迦葉。佛陀的教化,使大迦葉如同乾田遇到豪雨一般,在他剃度的第八日,他就開悟了。


有一次,佛陀和諸弟子在舍衛國的時候,王舍城的教區就由大迦葉主持,他經常出入王舍城布施福祉。他托缽的時候,是遠避富豪而選擇貧窮之家。尊者的心中以為,富人雖該憐湣,但總不如每日都要為生活憂愁的人可憐。


那些貧苦的人,因為貧窮而不能享受到五欲的快樂,雖然聞到正法很高興,但究竟不能獲得行布施的幸福。尊者大迦葉,那慈悲的心如流水一般,流注到這些可憐的人們身上


在王舍城中,有位很貧窮的老婆婆,既無親戚,也無家可歸。白天,東街流浪到西街;晚上,隨便睡在小巷的角落。她身上穿的是以竹葉編織而成的衣服,只能掩蔽她那難看的裸體,當身體生起嚴重的病症時,她只能躺在塵埃中等死。有時,富家的傭人,將洗米的水汁倒在老婆婆的身旁,被飢餓所迫的老婆婆,趕快用破瓦片去接受那骯髒的米汁來充飢。


大迦葉知道這位可憐被貧病所纏的老婆婆後,特別前去訪問。老婆婆自從貧病加諸身上以後,從來就不曾有人訪問過她。尊者到時,她挺起病身一看,原來是一位很莊嚴的乞食比丘,難道比丘比老婆婆還貧窮?所以她就說道:「我的身體被貧病所煎迫,塵埃草堆就是我的家,你看我沒有穿衣服就這樣躺著。在這國中,沒有比我再貧窮苦惱的人。唉!難道世上沒有一個仁慈的人供養你們沙門嗎?你為什麼要來訪問我?你應該先來設法救濟救濟我的貧苦!」


大迦葉回答道:「在這個世上最尊貴最仁慈的人莫過於佛陀,或者是沐浴著佛陀教化的!今天,我就是為了救濟你的貧窮,才特地來向你乞食。我也想用物質來幫助你,雖然這樣可以免你一時之苦,但那會更增加你的貧窮。不如你隨便把身邊的一點東西布施我,你以此功德,來世一定可以生在富豪的人家,或是生到天上,享受比較久的快樂。


老婆婆雖為尊者的說教與慈悲所感動,但找不到一樣東西可以布施。老婆婆就傷心的哭泣著說道:「偉大的沙門!你尊貴的教示深深的銘刻在我的心底,不過,你也知道我是一個貧窮下賤的人,我的身邊既沒有食物供養你,也沒有衣服可以布施你。」


「老婆婆!有意布施的,即非窮人;知道慚愧的人也就是穿著法衣的人。你既擁有這兩種稀世之寶,所以你決不是貧窮的人。看那些世上占有金銀財寶的人,不知道布施,不懂得慚愧,才是極愚癡極貧窮的人。」


大迦葉一向是安心修習他的頭陀苦行。說起他的修習苦行,直到老年,無論在什麼情形之下,或是什麼人勸說,他都不肯中斷他的苦行。


凡是修習頭陀苦行的人,第一要選擇空閒的地方,第二要過托缽的生活,第三要常居一處,第四要一日一食,第五要乞食不擇貧富,第六要守三衣缽具,第七要常坐樹下思維,第八要常在露地靜坐,第九要穿著糞掃衣,第十要住於墳墓之處。修學頭陀苦行,就要過如此簡單的生活,也是清淨的生活。


對於大迦葉這樣的人,不去度眾生,而喜歡離群獨居,過苦行的生活,比較積極的比丘們總不太同情,他利人的悲心可以說值得人敬仰。


除了佛陀,與外道辯論、教化僧團中諸比丘的大弟子,就是舍利弗和目犍連二位尊者,大迦葉是當佛陀與二大弟子在世的時期專心修道,期間或對在家的居士說法。當佛陀滅度後,能夠代佛陀統理大眾的實力,就是在這期間養成的,他如同巨鐘一樣,沈默的時候就沈默,但一遇到因緣,他就可以發出響亮的洪聲。


當初舍利弗和目犍連二位尊者,也曾勸過他忘去自我,發菩提心來從事利生的真理運動,大迦葉總是堅定的回答他們說:「關於弘揚正法、教化眾生,我實在是不行,忘去自我,多麼不容易啊!教導沒有信心或惡智的人,我實在沒有那種勇氣和毅力。我願意在自己的生活中,樹立起更艱苦的修行榜樣,讓後來者對於少欲知足的頭陀苦行知道尊重與實行。利生的艱巨任務,全賴你們擔當了。」


歲月像石光電火般的迅速,佛陀應身化世的緣滿,就在佛陀八十歲的那一年,傳出了佛陀將要湼槃的消息。


在佛陀湼槃的這一年,先是目犍連為教殉難,然後又是舍利弗回鄉入滅,現在佛陀又將湼槃,在教團中到處都是愁雲慘霧,為了正法的流傳,以及僧團的領導,佛陀早就注意着繼承的人選。現在的教團中,年老的大迦葉尊者,和年輕的阿難陀尊者,被公認為繼承佛陀最適當的人物。尤其大迦葉尊者,所謂靈山會上正法眼藏付囑的拈花微笑,就是禪宗最初的典故。


佛陀在拘尸那迦羅城湼槃的時侯,大迦葉正在北方的鐸叉那耆國領着五百比丘在教化,他得知消息後,非常的傷心,星夜領着比丘們來到拘尸那迦羅城,有的愁眉不展、有的伏地痛哭。

 

但在比丘中有一個是六羣比丘之一的是跋難陀,却很歡喜的說:「你們何必要這樣傷心?


佛陀湼槃後,我們才可以自由,他老人家在世的話,會拘束我們,會管理我們,他常常說我們這個不好,那個不對的囉囌,也眞麻煩哪! 現在他湼槃了,我們正可以輕鬆輕鬆呢!」


不等大迦葉的責罰,有一個比丘向前就要打跋難陀,大迦葉趕快阻止,並懸切的教示說:「現在佛陀進入湼槃,眾人因失了皈依而傷感,愚痴的你,怎麼反而以此為樂?」其實,尊者也想打他一頓才好。


雖然是聖者的大迦葉,此刻也不由得他心亂如麻,有時,他要像慈父教訓不肖的兒孫,顏色和言辭沉痛的說教; 有時像嚴師對待弟子,其威德嚇得人都不敢向他走近; 有時又想到法藏的結集,應召集些什麼人參加,何人說經、何人持律,他都要考慮到,他要以長老的襟度,顧慮到大法的前途。


總之,大迦葉的心是沉重的。這時佛陀的金棺放在天冠寺裏,諸弟子有的圍繞着暗暗地哭泣,有的在上面灌注很多的香油,幾次的擧火荼毘,薪都不燃。七日後,大迦葉到時,金棺中佛陀的足伸出來,尊者不禁涕淚悲泣,合掌頂禮說道:「慈悲的佛陀! 偉大的救主! 您放心,我們會依照你的足步來行!」


大迦葉說後,佛陀的足收進金棺之中,正在弟子們號哭聲中,佛陀就用三昧眞火自焚荼毘了。


從此,大法流傳的責任,就是大迦葉尊者承擔起來!

 

大迦葉的年齡,這時已超過百歲高齡,那是無疑的。


他即刻走到阿難陀住的地方,付囑法藏,要阿難陀繼承,後來他就躍身虛空,到佛陀的八塔一一供養禮拜。


回到王舍城,他曾前去向阿闍世王告辭,守衛的說王在睡覺,他就逕往離王舍城西南八里多的鷄足山而來。山有三峯屹立,成鷄足狀。半山以上,是蓊鬱葱蘢的樹林; 半山以下,長滿了蔓草。

 

當尊者到達此山時,三峯裂開,自然形成他的禪座。他即刻以草席地而坐 用糞掃衣來蓋覆他,等彌勒菩薩降生成佛,我再去拜見他,協助他教化眾生!」他說後,鷄足三峯就合起來隱藏了他的身體。


阿闍世王知道大迦葉尊者入滅的消息,悲傷無比! 馬上往見阿難陀尊者,要他同登鷄足山一看。當阿難陀尊者和阿闍世王到達鷄足山時,鷄足三峯自然裂開,他們看到大迦葉尊者端然的入定,身上還藍覆了曼陀羅華。


他兩人供養禮拜退出以後,山峯自然又合起來。尊者大迦葉將長期捧着佛陀的衣鉢,在這山中等侯彌勒尊佛的來訪,再把佛陀的衣鉢給他。從這裏可以看出大迦葉偉大的人格,經萬刼而不朽! 

              
有人說: 偉人的精神進入造化的胸中,參入天地之至奧,而生命與無終的時間同樣的悠長! 從尊者大迦葉的故事看來,尊者的生命固然是無窮無盡,就是佛陀的教也說明了將無窮盡的流傳下去! 

             
大迦葉尊者的一生,是多彩多姿的,從他在樹下誕生,到雕塑金人求婚; 從做十二年名義上的丈夫,到在多子塔邊皈依佛陀; 大富豪的出身,而甘願修習苦行;靈山會上的拈花微笑,能繼承佛陀的法統; 對大法的執着,到高齡一百歲的時侯,都不放鬆一步; 反對阿難陀參加聖典的結集,但到阿難陀開悟證果的時侯,又自願再將法統傳給阿難陀繼承,這實在是一位偉大人物的一生,值得我們懷念,值得我們學習。 

 

 

 

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